lunes, 27 de junio de 2011

Grandes Antropologos - Louis Leakey

Louis Leakey (1903-1972), británico nacido en Kenia. Realizó sus estudios en Inglaterra, primero en una escuela de Weymouth, y luego en el St. John´s College de Cambridge. En sus años universitarios sufrió una lesión jugando al rugby que le apartó temporalmente de los estudios, pero aprovechó ese período para unirse a una expedición del Museo Británico a Tanzania para recoger fósiles. Más tarde, en 1926, terminó la licenciatura en antropología y regresó a África para dirigir varias expediciones. Junto a su esposa, Mary, excavarían varios yacimientos en Kenia y Tanzania, aunque luego se centraron en su yacimiento favorito de Olduvai. En 1931 descubrieron hachas de mano labradas de un millón de años de antigüedad, pero no sería hasta el 17 de julio de 1959 cuando darían con el sensacional descubrimiento que los ha convertido en icono de la investigación: el cráneo encontrado por Mary de un homínido de 1,75 millones de años de antigüedad, el OH-5, que Louis publicó posteriormente como Zinjanthropus boisei (más tarde adscrito al género Paranthropus) y finalmente llamarían Australopithecus boisei. El hallazgo convertía a África en la cuna de la humanidad.

En 1961, Louis descubrió un ejemplar fósil de Homo habilis, de unos 2 millones de años y mayor capacidad craneal que Australopithecus. En 1967 encontró restos de otro homínido, Kenyapithecus africanus. Posteriormente trabajó en excavaciones que demostrarían la existencia de humanos en California hace más de 14.000 años (12.000 a. C.).
LOUIS LEAKEY
AUTOR: Félix Piñerúa Monasterio
DISEÑO Y MONTAJE ELECTRÓNICO: Trinemily Gavidia

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